Una polea fija está unida a un eje en el centro de la cuerda. Su rueda gira alrededor del punto central del eje y rodea la correa. La rueda de una polea fija puede tener ranuras para moverse de forma circunferencial. 

¿Es más fácil levantar una carga con una polea fija?

Una polea fija funciona de la misma manera que una cuerda en la rama de un árbol. La única diferencia es que la polea fija cambia la dirección de la fuerza necesaria para levantar la carga. 

Sin embargo, el inconveniente de la polea fija es que aumenta la cantidad de fuerza necesaria para levantar una carga.

Para levantar un objeto con una sola polea fija, la persona debe ejercer la misma cantidad de esfuerzo que si levantara el objeto a mano. A pesar de esta desventaja, la polea fija permite al levantador cambiar de dirección más fácilmente que un levantamiento manual. 

Por ejemplo, un tirón lateral levanta el cubo de agua más cómodamente que uno vertical, y ambos movimientos aplican la misma cantidad de fuerza.

Otro inconveniente de utilizar una sola polea fija es que un solo segmento de cuerda o correa no puede servir como multiplicador de fuerza. En consecuencia, una sola polea fija puede cambiar de dirección, pero no aumenta la ventaja mecánica global.

Con una polea compuesta, la fuerza necesaria para levantar un objeto se divide por cuatro. Esto se debe a los cuatro segmentos de correa que componen la polea compuesta. Por lo tanto, la polea fija no es la mejor opción para levantar cargas pesadas.

Ejemplos de poleas fijas

Si alguna vez te has  preguntado qué es una polea fija, no eres el único. Hay ejemplos de poleas fijas en todas partes, desde fábricas industriales hasta patios traseros. 

Son máquinas sencillas que utilizan un tambor y una cuerda para subir y bajar objetos. Estas máquinas hacen que la elevación sea más fácil y cómoda porque el objeto no cambia constantemente de dirección. Además, el peso del objeto que se mueve parece más ligero que el de la polea fija.

También es posible mover la carga utilizando una polea fija. Una tirolina, por ejemplo, tiene dos extremos de una cuerda que se mueve a lo largo de un cable metálico. 

La carga es la persona que sujeta la polea, mientras que la fuerza proviene de la fijación al otro extremo de la cuerda. Hay diferentes tipos de poleas, entre ellas las simples y las compuestas. El tipo de correa y la fijación de la rueda determinan la ubicación de la polea.

Un ejemplo sencillo de una polea fija es el mismo que el de una móvil. Se eleva un bloque atando la cuerda alrededor de una ranura de la polea. El extremo libre se ata a un soporte fijo. A continuación, se ata una cuerda inextensible alrededor del extremo libre del bloque, y se aplica el esfuerzo para mover el bloque hacia arriba. La relación entre la carga y el esfuerzo se denomina ventaja mecánica.

A pesar de su aspecto sencillo, las poleas fijas se encuentran en muchos lugares de nuestra vida cotidiana. Desde grandes grúas de construcción hasta pequeñas aplicaciones cotidianas, estos dispositivos mecánicos facilitan la elevación y el movimiento de objetos. 

Es posible que también hayas visto una en un asta de bandera o en un pozo de agua tradicional. Las poleas se encuentran en todas partes. 

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